Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
środa 02/12/2020 |
Bł. Rafała Chylińskiego
home iconDobre historie
line break icon

William Willberforce: nie spocznę, póki nie zwalczę handlu niewolnikami

WILLIAM WILBERFORCE

Wikipedia | Domena publiczna

Ewa Rejman - 24.05.19

Pomysł zniesienia niewolnictwa nigdy nie uzyska poparcia większości, bo oznaczałoby to katastrofę ekonomiczną. Ktoś, kto wysuwa takie propozycje, jest szalony lub zwyczajnie traci cenny czas, który mógłby poświęcić na inne sprawy. William Wilberforce słyszał te argumenty setki razy. Ani razu nie dał się przekonać.

Czy można być chrześcijaninem i jednocześnie aktywnym politykiem, nie zdradzając swoich wartości i rzeczywiście walczyć o dobrą sprawę? Na przełomie XVIII i XIX wieku w Anglii młody Wilberforce również zadawał sobie to pytanie. Do twierdzącej odpowiedzi przekonał go dopiero po długich dyskusjach jego przyjaciel Izaak Newton. Ten od słynnych zasad dynamiki i jednocześnie… autor słynnego hymnu „Niepojęta łaska”.

Willberforce: życiowa misja

Rozpoczynając swoją karierę, skupiał się głównie na dobrej zabawie. Po pewnym czasie jednak, pod wpływem lektur i rozmów z przyjaciółmi, jego duchowość zaczęła się pogłębiać i doprowadziła go do zadawania sobie pytań o to, jaki ma być cel jego pracy.

Przy okazji kilku, jak mu się początkowo wydawało przypadkowych, spotkań dowiedział się o skandalicznym traktowaniu niewolników na brytyjskich statkach i warunkach, w jakich zmuszeni byli pracować. Kiedy przekonał się, że to co usłyszał jest prawdą, musiał sam zdecydować, co zrobi z tą wiedzą – czy ją zignoruje, czy zaryzykuje całą swą dotychczasową karierę.

Skonfrontowany z faktami w sytuacji, która wydawała się w tamtym czasie z góry przegrana, zgodził się rozpocząć długą kampanię przeciwko niewolnictwu „o ile nie znajdzie się, żadna odpowiedniejsza osoba”.

Nie znalazła się. To miała być jego główna misja do ostatnich chwil życia.

Jak znieść niewolnictwo?

Gromadził dowody i zdobywał dokumenty, na podstawie których wygłaszał swoje mowy w angielskim parlamencie. Przydatna mu przy tym była jego słynna elokwencja, dzięki której wypowiadane przez niego słowa „tak eleganckie i melodyjne, że nawet wrogie uszy wyłapywały je z przyjemnością”. Przeciwnicy próbowali zbijać jego argumenty twierdzeniami, że tak wysoka śmiertelność niewolników w trakcie transportu wynika z epidemii, a nie złego traktowania. Inni posuwali się do tego, żeby przekonywać, że nierówność ras i panowanie jednych ludzi nad drugimi wynika z Bożego porządku świata.

Debaty, w których Wilberforce poruszał ten problem, starano się jak najbardziej opóźniać. Nawet kiedy parlament przyjmował rezolucje, zazwyczaj nic z nich nie wynikało. Przecież nie można było pozwolić, żeby brytyjska ekonomia upadła.


NIEWOLNICTWO W AFRYCE

Czytaj także:
Na świecie żyje ponad 40 milionów „współczesnych niewolników”. Kim są?

Nawet wrogie uszy chętnie go słuchały

Stwierdzenie, że Willberforce był słabego zdrowia, nie odda w żaden sposób jego prawdziwej sytuacji. Cierpiał na wiele poważnych chorób, w wyniku których każda aktywność była dla jego organizmu obciążeniem i wiązała się z dodatkowym cierpieniem. Nie poddał się jednak.

Nigdy przy tym nie stał się zgorzkniały i zachował swoje pogodne, otwarte usposobienie, dzięki któremu nawet „wrogie uszy” chętnie go słuchały. „Istnieją ludzie, z którymi wprawdzie zgadzasz się co do popieranych wartości, ale nie chciałbyś wyjść z nimi na obiad” – usłyszałam niedawno to stwierdzenie i wydaje mi się wyjątkowo trafne.

Polityczni wrogowie Wilberforce’a z kolei przyłapywali się na tym, że… po prostu go lubią.

Dotrzymał obietnicy

Upór zaczynał przynosić rezultaty. Nie można było dłużej udawać, że cierpienie niewolników znika, kiedy się o nim nie mówi. „Ufam, że wszechmogący Bóg ukoronuje nasze wysiłki” – pisał w jednym ze swoich listów.

To, co początkowo niemożliwe, stawało się coraz bardziej realne. Okazywało się, że zło, nawet to zinstytucjonalizowane, nie jest nieuniknione. W czasie jednej z debat, kiedy wydawało się, że sukces jest już blisko, śmiejąc się, zapytał siedzącego obok kolegi: „Henry, jak sądzisz, co powinniśmy obalić teraz”?

„Nie spocznę, dopóki nie uda mi się osiągnąć zniesienia handlu niewolnikami” – mówił, kiedy rozpoczynał swoją pracę.

Dotrzymał obietnicy. Zmarł trzy dni po tym, jak brytyjski parlament przegłosował ustawę zabraniającą niewolnictwa.


NIEWOLNICTWO

Czytaj także:
Uzbrojeni strażnicy z psami, upokorzenie, przemoc. Niewolnictwo dotyka także Polaków

Tags:
historianiewolnictwo
Wesprzyj Aleteię!

Jeśli czytasz ten artykuł, to właśnie dlatego, że tysiące takich jak Ty wsparło nas swoją modlitwą i ofiarą. Hojność naszych czytelników umożliwia stałe prowadzenie tego ewangelizacyjnego dzieła. Poniżej znajdziesz kilka ważnych danych:

  • 20 milionów czytelników korzysta z portalu Aleteia każdego miesiąca na całym świecie.
  • Aleteia jest aktualizowana codziennie i publikowana w ośmiu językach: po francusku, angielsku, arabsku, włosku, hiszpańsku, portugalsku, polsku i słoweńsku.
  • Każdego miesiąca nasi czytelnicy odwiedzają ponad 50 milionów stron Aletei.
  • Prawie 4 miliony użytkowników śledzą nasze serwisy w social mediach.
  • W każdym miesiącu publikujemy średnio 2 450 artykułów oraz około 40 wideo.
  • Cała ta praca jest wykonywana przez 60 osób pracujących w pełnym wymiarze czasu na kilku kontynentach, a około 400 osób to nasi współpracownicy (autorzy, dziennikarze, tłumacze, fotografowie).

Jak zapewne się domyślacie, za tymi cyframi stoi ogromny wysiłek wielu ludzi. Potrzebujemy Twojego wsparcia, byśmy mogli kontynuować tę służbę w dziele ewangelizacji wobec każdego, niezależnie od tego, gdzie mieszka, kim jest i w jaki sposób jest w stanie nas wspomóc.

Wesprzyj nas nawet drobną kwotą kilku złotych - zajmie to tylko chwilę. Dziękujemy!

Modlitwa dnia
Dziś wspominamy świętego...





Top 10
Katolicka Agencja Informacyjna
Papież mianował nowych kardynałów. Wspólnie o...
PIOTR PAWLUKIEWICZ
Salve NET
Ks. Pawlukiewicz: w Adwencie musimy się oducz...
Redakcja
Cytat z Biblii dla ciebie na dziś [30 listopa...
Redakcja
12 cudów mocy mszy świętej
Redakcja
Cytat z Biblii dla ciebie na dziś [28 listopa...
GABRYSIA, KLARA, ROBERT
Dominika Cicha
Przynoszę chorej żonie Pana Jezusa w komunii....
Otwarte Pismo Święte na deskach
Redakcja
Cytat z Biblii dla ciebie na dziś [1 grudnia]
Zobacz więcej
Newsletter
Aleteia codziennie w Twojej skrzynce e-mail