Aleteia

Krzyże – symbole wdzięczności Bogu za pomoc podczas epidemii

Saint Charles
Udostępnij

Podczas zarazy w Mediolanie w XVI w. zamknięto kościoły i zbudowano… ołtarze zewnętrzne. Pozostałe po nich „krzyże zarazy” symbolizują wdzięczność za pomoc Boga podczas pandemii.

Do najbardziej dotkniętych epidemią koronawirusa obszarów we Włoszech należą prowincje Mediolan i Bergamo na północy kraju, które mają długą… historię pandemii.

 

Epidemia św. Karola Boromeusza

Około 1570 r. w Mediolanie i okolicach wybuchła epidemia, która przyniosła śmierć 30 proc. ludności. Nazwano ją później „Plagą św. Karola” – na cześć św. Karola Boromeusza, arcybiskupa Mediolanu, który odegrał kluczową rolę w opiece nad chorymi i ich rodzinami. W przeciwieństwie do władz cywilnych arcybiskup nie opuścił miasta – został, by koordynować działania służby zdrowia.

San Carlo Borromeo in preghiera
Public Domain

Podarował swe ubrania i gobeliny, by przerobić je na ubrania dla biednych i chorych, a także zorganizował procesje, by wesprzeć krewnych ofiar. Aby zapobiec rozprzestrzenianiu zarazy, która kwitła w zamkniętych przestrzeniach, św. Karol wezwał do zamknięcia wszystkich kościołów. Ale wpadł na genialny pomysł umożliwiający wiernym udział w modlitwie. Zlecił budowę zewnętrznych ołtarzy przed każdym kościołem lub kaplicą. Dzięki temu wierni zyskali dostęp do ołtarza bez narażania zdrowia swojego i innych.

Kiedy pandemia dobiegła końca, ołtarze zostały rozebrane, a wierzący wrócili do uczestniczenia w nabożeństwach w środku świątyń. Ale w ich miejsce pozostawiono tzw. krzyże zarazy, które miały symbolizować wdzięczność Bogu za pomoc podczas pandemii.

 

Krzyże – symbole wdzięczności Bogu za pomoc podczas epidemii

Dziś niektóre z nich nadal można zobaczyć w takich miastach jak Brugherio (ok. 19 km na północny wschód od Mediolanu). Jeden znajduje się na Piazza Roma, w pobliżu kościoła parafialnego. Zbudowany z białego kamienia, zwieńczony miedzianym krzyżem, z wygrawerowanymi łacińskimi napisami, które przypisują koniec plagi współczuciu Jezusa.

plague cross
Comune di Brugherio | CC BY-SA 4.0

Drugi znajduje się w pobliżu cmentarza w Viale Lombardia. Trzeci – na skrzyżowaniu o nazwie Torrazza. Jest wyrazem hołdu dla rodziny, która odbudowała go po zniszczeniu go przez cyklon.

PLAGUE CROSS
Erasmus 89 | CC BY-SA 4.0

Ogromny pomnik św. Karola, mierzący ponad 23 metry, został wzniesiony w jego rodzinnym mieście Arona, na północ od Mediolanu.

Wygląda nieco znajomo? Może dlatego, że projektant Statuy Wolności w Nowym Jorku przyglądał mu się, zanim przygotował szkice do jednej z najbardziej charakterystycznych statui na świecie.

Public Domain