Aleteia

Dlaczego chrześcijanie używają symbolu ryby?

Udostępnij

Naklejki na samochodach nie są pierwszym miejscem, w którym używano znaku ryby na zademonstrowanie chrześcijańskiej tożsamości.

Symbole ryby przyklejane na zderzakach i bagażnikach samochodów są w dzisiejszych czasach dość powszechne. Czasami w zarysie ryby zawiera się też krzyż i wiadomo wtedy, że naklejka wskazuje na chrześcijańską tożsamość kierowcy. Choć niektórym może się wydawać, że wymyślono go niedawno, obecność tego symbolu można prześledzić w dziejach, cofając się aż do samych początków chrześcijaństwa.

Powszechnie znany dziś symbol po raz pierwszy był użyty przez chrześcijan w II wieku. W języku greckim jest znany jako Ichthys ‒ słowo, które po prostu oznacza rybę. Słowo to zapisane wielkimi literami greckimi wygląda tak: ΙΧΘΥΣ. Jest ono również skrótem, akrostychem, ponieważ stanowi inicjały greckich słów, które w tłumaczeniu brzmią: „Jezus Chrystus, Boży Syn, Zbawiciel”.

Ι – ΙΗΣΟΥΣ (Jezus, czyt. Jesus), Χ – ΧΡΙΣΤΟΣ (Chrystus, czyt. Christos), Θ – ΘΕΟΥ (Boży, czyt. Teu), Υ – ΥΙΟΣ (Syn, czyt. Hios), Σ – ΣΩΤΗΡ (Zbawiciel, czyt. Soter).

Ryby były pospolitym pokarmem ludzi w basenie Morza Śródziemnego, więc dla prześladowanych chrześcijan Ichthys stał się ukrytym znakiem identyfikującym ich wierzenia. Symbol ryby ma również głębokie korzenie w Nowym Testamencie. Jezus powołał rybaków, aby byli jego apostołami i uczynił ich „rybakami ludzi”.

Ryby były też symbolicznie związane z celebrowaniem Eucharystii przez pierwszych chrześcijan. Cudowne rozmnożenie przez Jezusa chlebów i ryb było postrzegane jako zapowiedź chleba eucharystycznego podczas mszy.

Ichthys to również popularny symbol spotykany w chrześcijańskich katakumbach. Nic więc dziwnego, że dziś nadal jest używany przez wielu chrześcijan.

Tekst opublikowany w angielskiej edycji portalu Aleteia