Aleteia

Panie i panowie, oto najstarsza katedra świata!

NAJSTARSZA KATEDRA JEST W ARMENII
©-Nina-Stössinger-CC.
Udostępnij

Katedra zbudowana w roku 301 przez św. Grzegorza Oświeciciela jest świadectwem zarówno historii Armenii, jak i świata.

Kliknij tutaj, by przejrzeć galerię

Katedra w Eczmiadzynie, w mieście Wagharszapat, jest główną świątynią Apostolskiego Kościoła Ormiańskiego. Zarówno historycy, jak i archeolodzy twierdzą, że jest to pierwsza zbudowana w Armenii katedra. Oznacza to, że Eczmiadzyn zajmuje honorowe miejsce – wraz z bazyliką większą św. Jana na Lateranie w Rzymie, rotundą św. Jerzego w Salonikach i kościołem Dura-Europos w Syrii – wśród najstarszych kościołów na całym świecie.

 

Budowa katedry w Eczmiadzynie

Budowę katedry w Eczmiadzynie nakazał na początku IV wieku św. Grzegorz Oświeciciel, patron Armenii, po tym jak król Tiridates III przyjął chrześcijaństwo jako oficjalną religię królestwa ormiańskiego i został ochrzczony przez samego św. Grzegorza. Kościół został zbudowany na pozostałościach pogańskiej świątyni, symbolizując w ten sposób nawrócenie całego królestwa na chrześcijaństwo.

Jednak fundamenty obecnego budynku powstały pod koniec V wieku, po tym, jak pierwotny gmach został poważnie zniszczony w wyniku inwazji perskiej. Osobą odpowiedzialną za tę drugą budowlę był Wagan Mamikonian. Mamikonian był członkiem ormiańskiej rodziny szlacheckiej, a w 485 roku został zarządcą perskiej Armenii, po odzyskaniu kilku miast, które wcześniej dostały się pod panowanie dynastii Sasanidów.

Tak więc plądrowana i odbudowywana na nowo w ciągu ponad 1500 lat katedra w Eczmiadzynie przetrwała nie tylko ludobójstwo Ormian z rąk Imperium Osmańskiego, ale także sowiecką wielką czystkę i jest dziś pomnikiem, który łączy w sobie różne style architektury ormiańskiej.

Została ona uznana przez UNESCO za obiekt Światowego Dziedzictwa. Jej konstrukcja na planie krzyża i misternie zdobiona fasada, z inskrypcjami w języku greckim (z czasów przed wynalezieniem alfabetu ormiańskiego), uzasadniają honorowe miejsce, jakie katedra ta zajmuje nie tylko w sercach ormiańskich wiernych, ale także w historii chrześcijaństwa.

Czytaj także:
Armenia. Duma i piękno

Tekst pochodzi z angielskiej edycji portalu Aleteia